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국내 연구진, 조혈줄기세포의 이동에 관여하는 단백질 규명

(대전ㆍ충남=뉴스1) 김태진 기자 | 2019-08-06 12:00 송고
폴리콤 단백질이 골수 내 조혈줄기·전구세포 이동에 미치는 영향을 나타내는 모식도(한국연구재단 제공)© 뉴스1

국내 연구진이 조혈줄기세포의 이동에 관여하는 단백질을 규명했다.

한국연구재단(이사장 노정혜)은 고려대 전태훈 교수 연구팀이 조혈줄기·전구세포(HSPCs)와 골수암 세포의 활성을 조절할 수 있는 신약 타겟을 발굴했다고 6일 밝혔다.

혈액세포의 시초가 되는 HSPCs는 골수에서 만들어져 말초로 이동하는 과정에서 여러 면역세포를 재생시킨다.

때문에 HSPCs의 체내 이동은 면역질환 치료제 개발의 주요한 표적이었다.

연구진은 폴리콤 단백질이 골수 내 미세 환경을 변화시켜 HSPCs가 말초로 이동하는 과정을 돕는 것을 밝혀냈다.

실험 결과 폴리콤 단백질이 없는 생쥐의 흉선과 비장에서 면역세포 감소로 인한 면역결핍이 일어났다. HSPCs의 말초로의 이동이 억제됐기 때문이다.

연구진은 실제 폴리콤 단백질이 결핍된 생쥐의 골수 내에서 약물을 통해 폴리콤 단백질이 하듯 두 단백질의 결합을 억제하면 다시 면역세포가 재생되는 것을 확인했다.

전태훈 교수는 “조혈작용에 핵심적인 조혈줄기·전구세포의 활성을 후성유전적 기법으로 조절할 수 있는 분자적 토대를 만들었다는데 의의가 있다”면서 “향후 이를 이용한 새로운 치료제가 골수 이식 환자나 골수암 환자에 적용될 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다.

이번 연구는 과학기술정보통신부‧한국연구재단 바이오의료기술개발사업(신약파이프라인개발) 등의 지원으로 수행됐다.

이번 연구 성과는 국제학술지 '네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communications)'에 지난 2일 실렸다.


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